Books by George Orwell vs Books today. Round 1: ¿Es leer un hobby caro?

(…viene de Books v. cigarettes. George Orwell)

1er round: El precio de los libros según George Orwell vs. El precio de los libros hoy.

Resulta difícil establecer cualquier relación entre el precio de los libros y el valor que uno obtiene de ellos. “Libros” incluye novelas, poesía, libros de texto, obras de referencia, tratados sociólogicos y mucho más […] Puedes gastarte diez chelines en un poema de 500 líneas, y gastar seis centavos en un diccionario que consultarás de vez en cuando, durante veinte años. Hay libros que uno lee una y otra vez, libros que amueblan tu cabeza y alteran por completo la actitud que uno tiene hacia la vida, libros que uno hojea pero que nunca lee, libros que uno lee de una sentada pero que olvida una semana después: y el coste, en lo que dinero se refiere, puede ser el mismo en cada caso.

George Orwell / Books v. Cigarettes. En Books v.Cigarettes.

Traducción: Cristina Reglero

El planteamiento surge a partir del comentario de un obrero que da a entender que no lee porque no se lo puede permitir, porque leer es un hobby caro. En Books v. Cigarettes, George Orwell analiza el precio y el valor de los libros, tomando como referencia otros gastos como el alcohol y el tabaco.

Con un análisis de lo más curioso, Orwell establece una cuenta donde considera el número de libros que posee, incluyendo  los que ha comprado (segunda mano principalmente), los que ha prestado y no le han devuelto, los que le han prestado y él no ha devuelto y los tomados de la biblioteca. Su reflexión más interesante es aquella en la que separa el precio del valor: desembolsando lo mismo por ambos, un libro de calidad, cuyo efecto permanezca en el tiempo, resulta más barato que un libro cuyo fin es el mero entretenimiento. Aun así, establece que el precio por hora de un libro simplemente entretenido es menor que el precio por hora sentado en el cine.

La conclusión a la que Orwell llegó en 1946 es que leer no es un entretenimiento caro.

Obviamente, desde entonces los precios de los libros se han disparado. También el del tabaco. Siguen, eso sí, existiendo bibliotecas públicas donde el coste de los libros es =0. Para decir lo mismo del tabaco, hay que ser un gorrón.

Si hablamos estrictamente de compra de libros de papel, tomando como ejemplo obras de narrativa, la FGEE (Federación de Gremios de Editores de España) establece que el precio medio de los libros de tapa dura es de 11,80 €; en edición de bolsillo, el precio medio baja a 6,27 €. A los que compramos libros con asiduidad, y a los que alguna vez nos hemos enfrentado a la tarea de poner precio a un libro, nos parece que estos están calculados a la baja. Los libros en general resultan caros a quien los compra, pero no obstante, nos fiamos de estas cifras para hacer el siguiente cálculo casero:

Consideramos a un lector que lee 10 libros al año, una cifra superior a la estimada por la FGEE (8,8 libros por año). Le gusta adquirir novedades no bien aterrizan, así que tomamos la cifra más alta y resolvemos que gasta 111,8 euros al año en compra de libros. Nuestro lector fuma 5 cigarrillos al día. Compra Fortuna en el estanco a 2,65 € la cajetilla de 20 cigarrillos. Gasta 0,66 € al día en tabaco, y un total de 241 € al año, coste que se dispara si el número de cigarrillos aumenta. En el mejor de los casos, leer es mucho más barato que fumar (y lo dice una fumadora), y muchísimo más sano.

Y si hablamos de libros electrónicos, la ventaja es del 3 a 1 más barato para los libros, y subiendo.

Así que, secundando a George Orwell 64 años después, comprar libros no es barato, pero lo es sin duda si lo comparamos con casi cualquiera de nuestros otros entretenimientos, y con casi todos los vicios. Y más si somos capaces de ver el valor más allá del precio.

Ver Books by George Orwell vs. Books today. Round 2: Anatomía de un lector.

Anuncios

2 comentarios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s